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判断一个国家文明程度的标志:契约精神

分类: 生活感悟  时间: 2020-10-16 10:37:39 

文经授权转载自 | 微信公众号“情智测评”

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作者 l 独立思考

文明的指标,来自每个人内心的观念 l 张鹏

前天一个朋友问我,用什么标准才能分清文明与野蛮?结果我苦苦思索了两天,最后,我认为我找到了答案。这个标准就是契约精神。

我们可以从动物社会进化的角度来分析这个问题。

动物世界是没有文明的,因为动物社会的游戏规则只有一条:弱肉强食。也就是强者为王。比如,一头强壮的雄狮可以霸占狮群中的所有母狮。但当这个狮王年老体弱时,它的王位会被外来更强壮的雄狮所取代。老狮王只有死路一条。

在人类的野蛮时代,社会的规则与动物社会其实也差不多。当权者(比如皇帝)可以拥有国家所有的资源,包括可以任意杀人和剥夺他人的财产。而朝代的更迭也和狮子王囯的变换几乎完全一样。

但文明社会就不同了。它的特征是人与人之间不是基于强弱来决定财富的分配与占有,而是基于双方自愿达成的契约。

文明社会的契约精神最重要的体现有两条:第一,限制公权力的滥用。第二,私有财产不受侵犯。这些都是基于契约。

野蛮社会的情况正好相反:第一,法律是用来限制民众的(其实这不叫法律)。第二,国有(其实是官有)财产不受侵犯。说白了,野蛮社会就是由拿枪的说了算。一切契约都是假的,随时可以被当权者废除。

在人类历史上,最早出现文明曙光的是古希腊。他们已经有了对公权力的限制,并建立了私有产权制度。后来,在这方面发展得更完善的是英国。英国于1215年订立的大宪章,就是用来限制英国国王的绝对权力。大宪章要求皇室放弃部分权力,及尊重司法过程,接受王权受法律的限制。大宪章是英国在建立宪法政治这长远历史过程的开始。

至此,文明与野蛮的分水岭其实已经非常明确了。朝鲜与韩国就是两个完全相反的例子。我去过这两个国家,切身深刻体会到了文明与野蛮对人民生活的不同影响。

再引申一下,一个人是否文明人,也是看他是否有契约精神。如果这个人喜欢用强制、威胁、欺骗的手段来谋取利益,那么,他还是一个野蛮人,不管他多么有权有钱有势。

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